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Pago los Balancines, pasión por el vino, naturaleza por convicción.

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Pago los Balancines es la demostración de que empresa, vino y naturaleza son compatibles y viables, tanto económicamente como medioambientalmente.
-Pedro Mercado-
Historia
En Pago los Balancines todo empieza en el campo, en la viña. Crear un gran vino implica respetar a la uva y cuidar el medio natural en el que crece. A partir de aquí el hombre debe hacer su parte.
De la combinación adecuada de naturaleza y sensibilidad nacen las grandes obras humanas. El vino es una de ellas. Y así lo entendió desde sus inicios, hace ahora apenas 8 años, Pedro Mercado, propietario y enólogo de la bodega. Un gran equipo, esfuerzo y un objetivo bien definido han sido las herramientas que han hecho de Pago los Balancines un referente en la elaboración de vinos de calidad.
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Escogieron Extremadura para su proyecto empujados por Mercado que se dio cuenta de que es una región con unas condiciones climáticas ideales para algunas variedades, de que es la segunda región en superficie de viñedo y de que su tradición en el comercio y la producción de vino se remontan a casi 4.000 años atrás.
Además, viendo que no había ningún vino extremeño reseñable o en las grandes guías, decidió que era el momento de hacer las cosas de otra manera y poner Extremadura en el mapa de los grandes vinos españoles.
Extremadura tiene una arraigada tradición cooperativista y de grandes graneles. Son buenos vinos, pero duros y recios.
Equipo
Pedro Mercado, no contaba con una tradición familiar vinculada al vino. Su pasión fue arraigando poco a poco en él y le llevó a formarse en el mundo de la viticultura y la enología.
Casualmente conoció a Fernando Toribio, bodeguero de tradición familiar y uno de los enólogos más reconocidos en Extremadura, y a José Antonio Vicente, viticultor, también por tradición familiar y gran conocedor del campo extremeño.
Actualmente los tres forman un sólido grupo que se complementa a la perfección siendo cada uno responsable del área en el que es experto: gerente, director de bodega y responsable de viñedo respetivamente.
Trabajando cada día para que las cosas salgan bien, han conseguido, en menos de diez años, situar sus vinos al frente de los caldos extremeños en el panorama enológico nacional e internacional.
Se han convertido en un referente en la elaboración de vinos extremeños de calidad concebidos para hacer disfrutar con cada sorbo.
Filosofía
De la combinación adecuada de la naturaleza y sensibilidad nacen las grandes obras humanas. El vino es una de ellas‘.
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Pedro Mercado, gerente, habla siempre de trabajo en equipo y del factor diferencial que supone que éste viva para Pago los Balancines, y de que esté entregado en cuerpo y alma al proyecto.
Pero lo cierto, es que su factor clave se encuentra en más cosas, como en el hecho de que son por convicción cuidadosos con la naturaleza y el entorno en el que viven, de que la viña esté trabajada siguiendo pautas ecológicas y cuidada con tanto mimo como son capaces.
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Y solo así, trabajando desde la humildad, aprendiendo con cada nuevo paso, comprometidos con este amor por la naturaleza y con la certeza de que de un viñedo tratado con cariño nacen mejores vinos, consiguen vinos con alma.
Además, Pago los Balancines es sinónimo de implicación con Extremadura y una apuesta por el gran potencial agroalimentario de la comunidad y sus vinos, objetivo por el que trabajan duramente.
Emplazamiento
Emplazada en Oliva de Mérida, en la provincia de Badajoz, Pago los Balancines, enclave de bondades excepcionales, es una viña rodeada de olivos, montes y sierras inscrita en la D.O. Ribera del Guadiana.
Viñedo
El viñedo, inscrito en el registro ecológico y situado en el Paraje de Los Balancines (Oliva de Mérida) cuenta con 52 hectáreas de las variedades Garnacha Tintorera, Cabernet Sauvignon, Tempranillo, Syrah, Petit Verdot, Graciano y Bruñal.
eco-friendly
Todo el viñedo está plantado en vaso y en secano, con una importante distancia entre plantas. De este modo consiguen optimizar el uso del agua del suelo que tiene abundante piedra en superficie, una fertilidad muy adecuada y buena profundidad con una gran capacidad de acumulación de las aguas de lluvia.
Poco a poco han conseguido un gran viñedo en Los Balancines, enclavado entre dos sierras y con unas condiciones privilegiadas para hacer vinos de gran personalidad.
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Éstos, inscritos en la D.O. Ribera del Guadiana, bajo el influjo del clima continental, son mimados por aires del Atlántico en pasillo de encuentro con el Mediterráneo.
Su principal peculiaridad es la tierra franco-arcillosa, con mucha piedra y que en profundidad tiene una composición calcárea que acumula toda el agua necesaria para que la planta complete su ciclo vegetativo sin muchas penurias.
Elaboración
La uva es seleccionada en primer lugar en el viñedo. La vendimia, siempre a mano, se lleva a cabo por la noche y en cajas de reducido tamaño con el objetivo de que llegue a bodega intacta.
Una vez en bodega, todas las instalaciones están adaptadas a su forma de trabajar el viñedo. Se elabora cada variedad y cada parcela de forma independiente lo que implica trabajar con depósitos de pequeño tamaño. Exhaustivos controles en las temperaturas de maceración y fermentación les permiten extraer los matices de cada grano de uva. Los laboriosos remontados manuales son realizados por personas acostumbradas a este trabajo, pacientes y conocedoras de la trascendencia del mismo. Solo el vino de mayor calidad, obtenido sin prensado y extraído de los depósitos por gravedad, pasará a las barricas, que se seleccionan según su adecuación al tipo de uva, parcela y vino que quieren elaborar.
Vinos
Fruto de esta gran delicadeza nacen vinos elegantes, sutiles, honestos y sobre cualquier otro criterio, disfrutables por cualquier persona sensible.
En ellos buscan equilibrio, reflejar las singularidades del campo y la viña en la botella, tratando siempre de que gusten con la idea de ofrecer caldos excelentes a precios razonables y sensatos.
Sus señas de identidad son la altísima calidad del fruto, y un trabajo con las barricas para conseguir el afinamiento del vino sin que la presencia de la madera interfiera en la fruta, a fin de que ésta presente nítida en nariz y en boca.
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separador-desvConoce la bodega, descubre cómo se elaboran sus vinos y disfruta de la naturaleza con este vídeo de Pago los Balancines. Ver vídeo.

La Fou Celler, tradición y respeto.

La Fou Celler
FOU (garganta) Barranco o paso estrecho por donde se abre un curso fluvial o una riera. Característica de la orografía de la Terra Alta.
La Fou Celler es mantener y respetar lo autóctono.
El nombre de la bodega – La Fou Celler- es toda una declaración de principios que refleja la filosofía de la bodega: elaborar vinos exclusivos, capaces de emocionar y que sean signo de identidad de su tierra evocando el terroir para transmitir la parte más tradicional, diferencial, autóctona e identitaria de la Terra Alta y convertirlos así en un referente de la Denominación.
Se valen para ello de la Garnacha, tanto tinta como blanca que encuentra en la Terra Alta su máxima expresión diferencial.

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Historia:
En el año 2007, Ramón Roqueta Sagalés, joven emprendedor, hijo de Ramón Roqueta Guillamet y el más joven de una larga dinastía dedicada durante más de ocho siglos a la viticultura -Roqueta Origen-, emprendió su proyecto personal fundando La Fou Celler después de haber ejercido como enólogo y consultor freelance.
Con la Garnacha como su variedad fetiche, buscó el lugar que mejor la representara. Así, se estableció en la Terra Alta, en la provincia de Tarragona, por ser una de las zonas vinícolas de más larga tradición en Cataluña, y por su fuerte potencial y recorrido.
Emplazamiento:
La bodega y los viñedos de La Fou Celler se emplazan en el pequeño municipio de Batea, en la Terra Alta, en la provincia de Tarragona, en la comunidad autónoma de Cataluña. El municipio linda por el oeste con Aragón y está adscrito dentro de la D.O. Terra Alta.
La bodega se sitúa en pleno centro de Batea, en la plaza mayor, mientras que sus viñedos se localizan al norte del municipio.
La plaza mayor fue hasta comienzos del siglo XIX una gran balsa de agua que abastecía la población y al ganado mientras que la finca de la bodega fue un molino de aceite.
La familia Figueras compró el molino del siglo XVII para convertirlo en su casa -Casa Figueras- cuando, con la eliminación de la balsa de agua por razones higiénicas, éste no pudo seguir funcionando sin el suministro de agua.
El espacio que había ocupado el depósito de agua se convirtió en la plaza mayor del municipio fomentando el crecimiento urbanístico de la localidad y dinamizando la actividad de la zona.
Posteriormente fue la familia Roqueta quien compró la finca.
Instalaciones:
La familia Roqueta ha llevado a cabo la rehabilitación de la preciosa finca rústica –casa, bodega y patio- con gran sensibilidad, integrándola en el casco histórico de Batea creando un espacio multidisciplinar en el que, gracias al uso de materiales propios del entorno combinados con acero, se logran armónicos contrastes respetando la arquitectura original y preservando la atmósfera rústica e histórica de la casa.
Así, la arquitectura propia de las casas señoriales de los siglos XVII y XVIII queda inmortalizada gracias a la recuperación de piedra de un antiguo muro de contención de la misma finca, ancestrales capiteles tallados en piedra o antiguos depósitos de vino y aceite.
La bodega se ha rehabilitado para conformar un único espacio dotado con los mejores sistemas de selección y cuidado de la uva, con el objetivo de mantener las propiedades diferenciales de la zona en las variedades cultivadas en el territorio.
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Viñedos:
Con una densidad de plantación es de 2.800 a 3.000 plantas por hectárea, los viñedos de La Fou Celler, situados al norte del municipio de Batea y colindantes con Aragón se emplazan a una altitud media de 350 metros sobre el nivel del mar, en la vertiente oeste de la Terra Alta, de espaldas al mar, desde donde se alcanza toda la comarca.
Éstos cuentan con 12 hectáreas y media de Garnacha tinta mayoritariamente de entre 40 y 60 años, Garnacha blanca de 40 años y Syrah con una media de entre 10 y 15 años.
Cuentan además con varios clones de Garnacha experimental.
En su deseo por preservar y recuperar lo autóctono, Ramón Roqueta ha plantado junto a los viñedos, pequeños campos de olivos y almendros, cultivos muy tradicionales de la zona.

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Suelos:
Las viñas, sobre terrazas naturales de antiguos ‘fous’ o gargantas de un caudalosos río ahora subterráneo, crecen en suelos calcáreos de textura arcillosa, algunos con presencia de cantos rodados y otros carentes totalmente de piedras.
Los desniveles salvados por las terrazas conforman un paisaje muy uniforme que, a su vez, cuenta con gran variedad de tierras y microclimas.
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Clima:
Los viñedos se encuentran bajo el influjo del clima mediterráneo con una marcada continentalidad, con inviernos muy fríos y veranos calurosos, buena ventilación, baja pluviometría y alta insolación.
La amplia variación térmica de hasta 20ºC durante los meses de verano, favorece la óptima maduración del fruto.
Además, los vientos de la Garbinada y el Cierzo atenúan las calurosas temperaturas en verano y moderan la humedad respectivamente manteniendo las viñas en muy buen estado sanitario.
Sobre la D.O. Terra Alta:
La Denominación de Origen Terra Alta ampara la producción vinícola del oeste de la provincia de Tarragona entre el río Ebro y la frontera con Aragón, al sur de Cataluña.
De tradición vinícola desde tiempos inmemoriales, marcada por el cultivo de la vid sobre terrazas naturales, el clima mediterráneo continentalizado y la baja pluviometría, la denominación se caracteriza por su carácter identitario, la humildad , el trabajo y el tesón de sus gentes, sus costumbres y su sabiduría y tradición vinícola.
Procesos:
En el viñedo, donde la vendimia se realiza siempre a mano, se lleva a cabo una estricta selección del fruto que luego continuará en la bodega con mesas de selección activa, desestimando parte de la producción para conseguir la máxima concentración y calidad.
El fruto seleccionado se refrigera durante toda una noche en cámaras frigoríficas a 5ºC entes de ser procesado. Así, el proceso de selección se lleva a cabo con la uva fría y en pequeños lotes que van a distintos depósitos abiertos de roble y acero inoxidable igualmente pequeños, procedimiento poco común en la elaboración con Garnacha.
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Vinos:
Los vinos de La Fou Celler, elaborados a base de Garnacha – variedad autóctona de la Cataluña – con el deseo de respetar y hacer perdurar lo tradicional, no desmerecen la larga tradición de más de 8 siglos de una dinastía dedicada a la viticultura que toma el relevo en este proyecto con Ramón Roqueta Sagalés, el más joven de la familia.
Así nacen vinos de gama alta y bien elaborados con el vigor, la riqueza de aromas y matices gustativos que otorga la Garnacha que en la Terra Alta encuentra su máxima expresión diferencial.
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Equipo:
Una de las claves para el éxito de La Fou Celler es el gran equipo que forma la bodega, destacando Ramón Roqueta Sagalés, fundador, propietario y director de la bodega, y Joan Soler Playà, director enológico.
Ramón Roqueta Sagalés, hijo de Ramón Roqueta Guillamet y miembro más joven de una familia dedicada durante más de ocho siglos a la viticultura es Ingeniero Agrónomo por la Universidad Politécnica de Cataluña, Máster de Enología por la universidad de Montpellier, Posgrado en Comercio Internacional y Marketing por la Universidad Autónoma de Barcelona y Master Business Administration por IESE Business School.
Joan Soler Playà, director técnico de Abadal durante más de 13 años, es Ingeniero Agrónomo y Máster en Viticultura y Enología por la Universidad Politécnica de Cataluña. Está vinculado a distintas entidades y organismos reguladores dentro del mundo de la viticultura y ha ejercido como consultor en enología, docente y colabora en varias publicaciones así como en otras actividades impartiendo conferencias y talleres.
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